El cambio en los esports de StarCraft II protagonizado por Scarlett, NoRegreT, y «la casa»Justin Groot, Blizzard Entertainment|4 de marzo de 2018

Sasha «Scarlett» Hostyn se crió en Kingston, Ontario (una pequeña ciudad de los confines de Canadá) entre novelas fantásticas, esquí y el juego de cartas Magic: el encuentro. Cuando se aburría en el colegio, dedicaba su tiempo a especular con acciones desde un iPod Touch. En casa jugaba a los videojuegos, y desarrolló una especial fascinación por StarCraft II. En 2011, con solo 17 años, ganó su primer torneo online.

Con esta edad ya era increíblemente buena, así que decidió dedicarse a competir en StarCraft II a tiempo completo. Sin embargo, hasta 2018 solo cosechó éxitos ocasionales en campeonatos que se limitaban mayormente a eventos en Norteamérica. Hasta 2018, nunca había ganado un torneo de alto nivel. Hasta 2018, nunca había llegado a los octavos de final de la GSL, y mucho menos a los cuartos.

Para comprender por qué han cambiado las cosas este año, no basta con admirar el impresionante juego que nos ha brindado Scarlett, sino que hay que fijarse en dos elementos que la ayudaron a desatar todo su potencial: su entrenador y una casa donde entrenar con sus compañeros.

El entrenador

Al igual que Scarlett, Jake «NoRegreT» Umpleby se crió en un pequeño municipio de Ontario. Su padre era propietario de una empresa de servicios de climatización, y NoRegreT tenía pensado trabajar para él cuando acabara el instituto. Sin embargo, StarCraft II se interpuso en su camino. El joven se dio a conocer en la beta de Legacy of the Void por su estilo de juego creativo y agresivo. En marzo del 2016, se mudó a Corea del Sur para entrenar con los el equipo de StarCraft MVP.

Al contrario que Scarlett, que tiene tres años más, NoRegreT nunca ha optado al título de mejor jugador de Norteamérica. Durante el tiempo que pasó en la casa de los MVP, trató de clasificarse para la SSL y la GSL, pero no logró superar la fase previa. Y cuando la casa del equipo MVP cerró, NoRegreT se quedó sin hogar.

Puede que la historia de otro jugador profesional de StarCraft hubiera terminado así. Pero en el caso de NoRegreT, un chaval dotado de una determinación rayana en la tozudez, el destino tenía otros planes.

La casa

En las fechas en que NoRegreT empezaba a quedarse sin casa, Scarlett también estaba buscando un sitio donde alojarse. Los dos jugadores canadienses eran viejos amigos. Juntos, tuvieron una idea un poco delirante: ¿y sí abrían una casa fija para extranjeros que fueran a Corea del Sur a jugar a StarCraft II de manera profesional?

Scarlett y NoRegreT en las clasificatorias de la temporada 2 de la GSL en 2017

Alquilaron un pequeño piso con dos habitaciones, rejas en las ventanas y lavadora en el cuarto de aseo. No tardaron mucho en recibir a su primer huésped: el especialista en protoss estadounidense Alex «Neeb» Sunderhaft. En el tiempo que pasó allí alojado, Neeb ganó la KeSPA Cup 2016. Fue un hito: era la primera vez en la historia de StarCraft II que un jugador no coreano ganaba uno de los principales torneos de Corea. La casa no podía haber arrancado mejor.

Los videoblogs grabados por NoRegreT durante esta época muestran a un grupo de amigos muy unido que se desenvuelve en un entorno humilde. En cuanto llegó Neeb, lo llevaron a comer pizza coreana. En torneos como las clasificatorias de la GSL y la Kespa Cup, NoRegreT, junto a su amigo Matt Hollman en la cámara, entrevistó entre bastidores a Neeb, Scarlett, etc. Son vídeos que reflejan muy bien cómo son los jugadores, que muchas veces evitan ser el centro de atención. Por ejemplo Scarlett, que en las entrevistas suele parecer un poco taciturna, se muestra cercana, conversadora y ocurrente. 

Pero no todo ha sido coser y cantar. «Llegó un momento, en 2016, en el que me quedé sin un duro», recuerda NoRegreT. «Menos mal que tuve la suerte de clasificarme para el WESG... porque eso fue lo que me salvó literalmente de dejar StarCraft II y volverme a casa. La moraleja de todo esto es que, pase lo que pase, nunca es mala idea luchar por lo que crees».

Al final, los amigos consiguieron alquilar un sitio más grande. Ahora entran y salen jugadores de allí como si de un lugar de peregrinaje se tratara; este mes, febrero de 2018, la lista de huéspedes incluye a Elazer, uThermal, puck, DnS, PtitDrogo, Hurricane, Stephano, y SpeCial. Teniendo en cuenta la cantidad de jugadores de alto nivel que alberga, esta casa es una incubadora en la que solo se puede mejorar. Por ello, se ha convertido en un destino común para jugadores profesionales de StarCraft de todas las regiones que quieren subir su nivel de juego. Scarlett y NoRegreT han visto pasar a muchos jugadores por su lado, pero ellos han permanecido allí y han seguido entrenando lo más duro posible. Y ahora, en 2018, el plan que incluía este riguroso entorno de entrenamiento está empezando a dar sus frutos.

El 6 de febrero de 2018, Scarlett se llevó el primer puesto en el IEM PyeongChang con un contundente 4-1 que dejó tieso a la leyenda protoss Kim «sOs» Yoo Jin. Poco después, quedó primera de su grupo en los octavos de final de la GSL, lo que la convirtió en la primera persona no coreana en llegar a los cuartos de final de esta competición desde 2012. Y lo hizo imponiéndose al campeón de la final global de la WCS de 2017, Rogue, y al grandioso especialista en terran INnoVation. Tras cosechar victorias de tal calibre ante oponentes protoss, zerg y terran, Scarlett pasó de ser considerada la mejor jugadora de sexo femenino del mundo, la mejor extranjera o la mejor canadiense para convertirse en la mejor jugadora del mundo y punto.  

Evolución

Scarlett es una jugadora de StarCraft II impresionante, con un intachable dominio de las mecánicas y un talento increíble. NoRegreT es un genio de la estrategia con un don para idear configuraciones poco convencionales. Con los poderes de ambos a su disposición, Scarlett se ha convertido en una rival formidable. Es capaz de sacarse de la manga una revolucionaria y superagresiva «configuración NoRegreT» en la primera partida, para dar un giro inesperado en la segunda y dedicarse a aguantar a los más duros oponentes en una partida larga, tradicional y con grandes dosis de macrogestión. Los mejores jugadores de StarCraft II obtienen ventajas decisivas al predecir las estrategias de sus rivales. Sin embargo, si al amplísimo arsenal de estrategias de Scarlett le sumamos las alocadas ideas de NoRegreT, el resultado es una jugadora casi imposible de predecir.  

NoRegreT y Scarlett en los dieciseisavos de final de la GSL

«La realidad hacia la que nos encaminamos es que NoRegreT es el mejor entrenador de la historia de SC2», tuiteó el periodista de StarCraft, Kwanghee «Waxangel» Woo, después de que Scarlett se llevara el IEM PyeongChang.

Porque no solo ha ocurrido con Scarlett. Los jugadores que están un tiempo bajo la tutela de NoRegreT destacan en cada evento que juegan. En los videoblogs que graba entre bastidores se le puede ver hablando siempre sobre estrategia, prestando atención cuando los jugadores le trasmiten sus reflexiones y haciéndoles pequeñas sugerencias. Tras un largo período en la casa, Juan Carlos «SpeCial» Tena López alcanzó el punto álgido de su trayectoria en la fase final de la WCS 2017, cuando venció a Stats, TY y Elazer en su camino hasta un tercer-cuarto puesto por el que ganó 42 000 $. Tres de los cuatro mejores del IEM PyeongChang han residido en la casa. Así que es posible que la predicción de Waxangel no esté tan lejos de la realidad.

NoRegreT se ha apresurado a restar importancia a esa afirmación.

«Siempre he sido un jugador más estratégico que mecánico», asegura. «No creo que sea el mejor entrenador, pero sí es verdad que me apasiona ayudar a los demás a mejorar». 

El progreso de su propia trayectoria en StarCraft II ha sido lento pero constante. Ha disputado dos veces los dieciseisavos de final de la GSL, y quedó séptimo en las clasificatorias norteamericanas de la WCS Leipzig. En este momento no parece que vaya a llegar tan alto como sus amigos Scarlett, SpeCial y Neeb (aunque tampoco es imposible). Pero luche o no por sobresalir en la competición, lo que sí está claro es que NoRegreT ya ha demostrado ser un excelente entrenador y, en sus reveladores y divertidos videoblogs, un periodista de esports con mucho talento.  

«¿En cinco años? Si ya me cuesta imaginar cómo será mi futuro el año que viene», comenta. «Lo que sí que puedo garantizar es que estaré haciendo lo que me gusta sin pensar en el dinero, y no me iré mientras tenga la oportunidad de seguir formando parte de la comunidad de StarCraft II».

¿Y sobre Scarlett?

«Estoy convencido de que hará lo que le hace feliz», asegura NoRegreT. «Creo que su impacto en el panorama de los esports de aquí a cinco años será algo de lo que hablarán las futuras generaciones».


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