Scarlett, NoRegreT y la casa de su equipo revolucionan los esports de StarCraft IIJustin Groot, Blizzard Entertainment|4 de marzo de 2018

Sasha “Scarlett” Hostyn creció en Kingston (Ontario), una pequeña ciudad de los suburbios canadienses, inmersa en libros de fantasía, esquís y el juego de cartas Magic: The Gathering. En la escuela se aburría y solía intercambiar acciones desde su iPod Touch. En casa, jugaba videojuegos. Y quedó particularmente fascinada con StarCraft II. En 2011, cuando Scarlett ganó su primer torneo en línea, solo tenía 17 años.

A pesar de su corta edad era muy buena, y se convirtió en una competidora de StarCraft II de tiempo completo. Sin embargo, hasta 2018 sus éxitos eran esporádicos y participaba casi exclusivamente en campeonatos de Norteamérica. Nunca había ganado un evento de mayor categoría y nunca había clasificado a los octavos de final de la GSL.

Para comprender por qué cambiaron las cosas este año, hay que mirar más allá de las increíbles habilidades de Scarlett y observar también al entrenador y los compañeros de la casa de práctica, que la ayudaron a liberar todo su potencial.

El entrenador

Al igual que Scarlett, Jake “NoRegreT” Umpleby creció en un pequeño pueblo de Ontario. Su padre era dueño de una empresa de servicio técnico de aires acondicionados y sistemas de ventilación, y NoRegreT planeaba trabajar con él cuando terminara la secundaria. Pero en cambió, se enamoró de StarCraft II. Se destacó durante la beta de Legacy of the Void con estrategias creativas y agresivas. Y en marzo de 2016 se mudó a Corea del Sur para entrenar con MVP, el prominente equipo de StarCraft.

A diferencia de Scarlett —que es tres años mayor— NoRegreT nunca compitió por el título de Mejor Jugador de Norteamérica. Durante su estadía en la casa del equipo MVP trató de clasificar a la SSL y la GSL, pero no pudo superar ninguna de las instancias iniciales. Cuando la casa del equipo MVP cerró, NoRegreT se quedó sin hogar.

La historia de cualquier otro jugador profesional de StarCraft habría terminado allí. Pero para NoRegreT, que fue bendecido con una determinación inquebrantable y casi tozuda, el destino tenía otros planes.

La casa

En la misma época que NoRegreT se quedó sin hogar, Scarlett también estaba buscando un alojamiento. Los dos jugadores canadienses eran viejos amigos. Juntos, idearon un plan alocado: ¿qué tal si inauguraban un hogar permanente para los jugadores extranjeros de StarCraft II que visitan Corea del Sur?

Scarlett y NoRegreT en el torneo clasificatorio de la temporada 2 del GSL 2017

Alquilaron un pequeño apartamento de dos dormitorios con rejas en las ventanas y una lavadora en el baño. En poco tiempo recibieron a su primer invitado, el jugador protoss de Estados Unidos Alex "Neeb" Sunderhaft. Durante su estadía, Neeb ganó la copa KeSPA 2016. Fue un gran logro: era la primera vez que un jugador extranjero ganaba un torneo importante de Corea en la historia de StarCraft II. La casa no podía tener un mejor comienzo.

Los videoblogs de NoRegreT durante este período muestran a un grupo de amigos muy cercanos que trataban de aprovechar al máximo sus humildes circunstancias. En cuanto Neeb llegó, lo llevaron a comer pizza coreana. Tras los bastidores de torneos como la Kespa Cup y varios torneos clasificatorios de la GSL, NoRegreT y su amigo camarógrafo Matt Hollman realizaron entrevistas entre las partidas con Neeb, Scarlett y otros. Estos videos se destacan por retratar con autenticidad a jugadores a los que no suele gustarles la exposición pública. Scarlett, que siempre parece ser una persona taciturna en las entrevistas, es cálida, amigable e ingeniosa en los videoblogs de NoRegreT. 

No siempre fue fácil. “En un momento de 2016, se me acabó todo el dinero”, dice NoRegreT. “Tuve mucha suerte de clasificar al WESG... Literalmente me salvó de tener que abandonar StarCraft II y regresar a casa. Pero aprendí una lección de esa experiencia: sin importar lo que pase, esforzarte por algo en lo que crees nunca es un error”.

Con el paso del tiempo, los amigos lograron alquilar un lugar más grande. Los jugadores que peregrinan para su entrenamiento ahora se turnan durante distintos períodos. En febrero de 2018, la lista incluyó a Elazer, uThermal, puck, DnS, PtitDrogo, Hurricane, Stephano y SpeCial. Con tantos compañeros de práctica de primer nivel, la casa es una cámara de incubación para mejorar. Y se ha convertido en una parada obligatoria para los jugadores profesionales de StarCraft de todas las regiones que quieren dar un salto de calidad en su juego. Pese a que sus compañeros han cambiado, Scarlett y NoRegreT aún viven allí, entrenando al máximo. Ahora, en 2018, el riguroso ambiente de práctica empieza a dar frutos.

El 6 de febrero de 2018, Scarlett obtuvo el primer lugar en la IEM PyeongChang con una clara victoria 4–1 sobre la leyenda protoss Kim "sOs" Yoo Jin. Poco después, arrasó en la ronda de 16 del GSL y se quedó con el primer puesto, lo que la convirtió en la primera extranjera en llegar a los cuartos de final de la GSL desde 2012. Venció a Rogue, el campeón de las Finales mundiales de la WCS 2017, y al monstruoso jugador terran INnoVation. Gracias a sus victorias frente a adversarios protoss, zerg y terran, Scarlett ya no era solo la mejor mujer, extranjera o canadiense: ahora empezaba a postularse como la mejor jugadora del mundo, y punto.  

Evolución

Scarlett es una increíble jugadora de StarCraft II, con mecánicas impecables y un talento más allá de lo común. NoRegreT es una mente maestra de la estrategia con preferencia por las jugadas poco convencionales. Con sus poderes combinados, Scarlett se ha convertido en un rival temible. Puede arrasar con una de las estrategias hiperagresivas e inusuales de NoRegreT en la primera partida, y luego cambiar su juego para resistir frente a los mejores jugadores en partidas extensas y tradicionales que requieren estrategias más exhaustivas. Los mejores jugadores de StarCraft II predicen las estrategias de sus adversarios para obtener ventajas fundamentales. Y ahora que ha complementado su variada biblioteca de estrategias con las ideas alocadas de NoRegreT, Scarlett se ha vuelto casi impredecible.  

NoRegreT y Scarlett en la ronda de 32 de la GSL

“Nos acercamos a una realidad en la que NoRegret se convertirá en el mejor entrenador de la historia de SC2”, tuiteó el periodista de StarCraft Kwanghee “Waxangel” Woo después de la victoria de Scarlett en la IEM PyeongChang.

Scarlett no es un caso aislado. Los jugadores que se preparan bajo la tutela de NoRegreT se han destacado en sus participaciones posteriores. En sus videoblogs del detrás de escena, siempre les habla a los jugadores sobre la estrategia, escucha atentamente sus opiniones y les hace pequeñas sugerencias. Después de una larga estadía, Juan Carlos "SpeCial" Tena Lopez logró la mejor racha de su carrera en las Finales Mundiales de la WCS 2017, donde derrotó a Stats, TY y Elazer para obtener un 3er/4to puesto que le valió USD 42 000. Tres de los cuatro mejores jugadores en la IEM PyeongChang eran residentes de la casa. Puede que la predicción de Waxangel no sea tan errada.

NoRegreT le resta importancia a su aporte.

“Siempre he sido un jugador que prefiere las estrategias por encima de las mecánicas”, explica. “Sé que probablemente no sea el mejor entrenador, pero siento pasión por ayudar a otros a mejorar”. 

Su propia carrera de StarCraft II ha mostrado un progreso lento pero constante. Formó parte de la ronda de 32 de la GSL dos veces y obtuvo el 7.º puesto en las clasificatorias norteamericanas de la WCS Leipzig. En este momento parece poco probable —pero no imposible— que llegue al nivel de sus amigos Scarlett, SpeCial y Neeb. Si bien NoRegreT se esfuerza por destacarse en la competencia, ya ha demostrado ser un entrenador sobresaliente y, gracias a sus hilarantes y perspicaces videoblogs, un talentoso periodista de esports.  

“¿Dentro de cinco años? Apenas puedo imaginar mi futuro el próximo año”, dice. “Pero algo es seguro: estaré haciendo lo que amo sin importar mis ingresos, y no me iré a ningún lado si me dan la oportunidad de ser parte de la comunidad de StarCraft II”.

¿Qué hay de Scarlett?

“Seguro hará lo que la hace feliz”, cuenta NoRegreT. “Creo que su impacto en la escena de los esports en cinco años será algo de lo que hablarán las generaciones futuras”.


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