對《星海爭霸 II》電競帶來轉變的 Scarlett、NoRegreT 以及那間小屋Justin Groot, Blizzard Entertainment|2018年3月4日

Sasha “Scarlett” Hostyn 在加拿大東部安大略省一個不大的城市京士頓長大,他熱愛奇幻書本、滑雪以及卡牌遊戲《魔法風雲會》。當她在學校感到無聊時,她會用 iPod Touch 交易股票。在家時,她會玩電玩遊戲,並特別迷上了《星海爭霸 II》。2011 年,Scarlett 贏得她第一個線上聯賽冠軍,她當年 17 歲。

她 17 歲已經非常厲害;她開始全職投入《星海爭霸 II》競賽。然而在 2018 年之前,她只獲得些許的成功,大部分只能在北美活動取得聯賽冠軍。在 2018 年之前,她從未在大賽等級的活動拿過冠軍。在 2018 年之前,她從未打入 GSL 的前 16 強—更不用說前 8 強了。

要了解為什麼今年有所不同,你要看的不只是 Scarlett 驚人的技巧,也要看到幫助她發揮全部潛能的教練和小屋的練習夥伴。

教練

和 Scarlett 一樣,Jake “NoRegreT” Umpleby 在安大略省的一個小鎮長大。他的父親經營一家空調服務公司,而 NoRegreT 本來打算高中畢業就為父親工作。但他愛上了《星海爭霸 II》。他在《虛空之遺》的測試階段以創新並激進的打法脫穎而出。在 2016 年 3 月,他搬到南韓去和著名的《星海爭霸》隊伍 MVP 一起訓練。

和 Scarlett 不同—她比他大三歲—NoRegreT 的目標從來就不是北美最佳選手。當他住在 MVP 隊伍之家時,他試著要打進 SSL 和 GSL,但都沒能通過這兩個比賽的資格賽。當 MVP 隊伍之家關閉時,NoRegreT 發現他無處可去。

其他選手的職業《星海爭霸》故事可能就到此為止。至於擁有不屈不撓,堪稱頑固決心的 NoRegreT ,命運另有安排。

小屋

在 NoRegreT 失去住處時,Scarlett 正好也在找地方住。兩名加拿大選手是老朋友了。他們一起想出了一個瘋狂計畫:如果他們建立一間永久的小屋,專門招待造訪南韓的外國《星海爭霸 II》玩家呢?

Scarlett 與 NoRegreT 於 2017 年第 2 季 GSL 資格賽

他們租了一個兩房的小公寓,窗戶附有鐵窗,浴室則有洗衣機。他們很快就有了第一位客人,美國的神族玩家 Alex "Neeb" Sunderhaft。在他造訪的期間,Neeb 在 2016 年的 KeSPA 盃中獲得勝利。那是個非凡的成就:《星海爭霸 II》歷史上第一個由非韓國選手拿下的頂尖韓國聯賽冠軍。這對小屋來說是最棒的開始。

在那段時間裡,透過 NoRegreT 的影音部落格,可以看到一群處境並不富裕,感情卻很緊密的好朋友。Neeb 一下飛機,他們就帶他去吃韓國披薩。在 Kespa 盃和許多 GSL 資格賽等聯賽的幕後花絮中,NoRegreT 和他的攝影師朋友 Matt Hollman 會在比賽間訪問 Neeb、Scarlett 和其他選手。這些影片非常特別,它們對經常避免成為焦點的玩家有非常真實的刻劃。Scarlett 在訪談中總顯得沉默,但在 NoRegreT 的影音部落格中,她非常友善、健談而且機智。 

但事情不總是如此順利。「2016 年某個時間點,我的錢全部花光了。」NoRegreT 說。「我能晉級 WESG 真的非常幸運…它真的救了我,讓我不用放棄《星海爭霸 II》然後打道回府。我確實學到了教訓:無論發生什麼事,為了你相信的事情而努力絕對不會錯。」

最後,這群朋友成功租下一個更大的空間。來此訓練朝聖的玩家現在會規律地輪替:在 2018 年 2 月時,玩家名單包含 Elazer、uThermal、puck、DnS、PtitDrogo、Hurricane、Stephano 以及 SpeCial.有了這麼多頂尖的練習夥伴,小屋成為了邁向進步的孵化室。各地區想要再精進技巧的職業《星海爭霸》玩家,現在將小屋視為他們的目的地。雖然成員的陣容會改變,但 Scarlett 及 NoRegreT 則一直留在那裡,盡他們所能努力訓練。2018 年的現在,嚴苛的訓練環境開始帶來成效。

2018 年 2 月 6 日,Scarlett 在 IEM 平昌站獲得冠軍,以 4-1 的響亮成績擊敗神族傳奇 Kim "sOs" Yoo Jin。不久之後,她以第一名之姿從 GSL 的 16 強小組賽中晉級,成為 2012 年後第一位打進 GSL 準決賽的外國人。她擊敗了 2017 年 WCS全球總決賽冠軍 Rogue 以及怪物般的人類玩家 INnoVation。對抗神族、蟲族及人類對手都獲得巨大勝利,Scarlett 看起來不再是全世界最強的女性、外國人、或加拿大人—她開始看起來是全世界最強的選手。  

進化

Scarlett 是位非常厲害的《星海爭霸 II》玩家,擁有無懈可擊的熟練技巧和異於常人的天賦。NoRegreT 則是戰略達人,總有辦法想出非典型的打法。結合了他們兩人的力量,Scarlett 確實變成了令人畏懼的對手。她可以在第一場對戰中使出超級快攻、前所未見的「NoRegreT 打法」,卻能在第二場對戰中以費時、傳統、宏觀導向的打法以持久戰戰勝最頂尖的對手。最厲害的《星海爭霸 II》玩家透過預測對手的戰略取得關鍵優勢。她已經擁有豐富的不同戰略,再加上 NoRegreT 補充的瘋狂點子,要預測 Scarlett 的戰術幾乎是不可能的。  

NoRegreT 與 Scarlett 於 GSL 前 32 強比賽

「NoRegret 很快就會成為 SC2 歷史上最好的教練。」當 Scarlett 在 IEM 平昌站獲勝時,《星海爭霸》記者 Kwanghee “Waxangel” Woo 在推特上說。

但不只 Scarlett 是如此。接受過 NoRegreT 指導的玩家都在一個個活動中有優秀的表現。在他的幕後花絮影音部落格中,他總是在和玩家討論戰略,他仔細聽取他們的想法,再提出小小的建議。在小屋中長期訓練後,Juan Carlos "SpeCial" Tena Lopez 在 2017 年的 WCS全球總決賽取得了他生涯的突破,一路擊敗 Stats、TY 以及 Elazer,最後獲得第 3/4 名以及 42,000 元的獎金。IEM 平昌站前四強的玩家中,有三位是這間小屋的居民。Waxangel 的預測可能和現實不遠了。

NoRegreT 很快就對他的貢獻表示謙虛。

「我一直都是戰略型的玩家,而不是技巧型。」他說。「雖然我不認為我是最棒的教練,我確實對協助其他人進步很有熱情。」 

他自己的《星海爭霸 II》生涯進展雖然緩慢卻很穩定。他二度進入 GSL 32 強賽,也在北美的 WCS 萊比錫資格賽中取得第 7 名的成績。現在來看,他似乎不會—雖然不無可能—取得和他朋友 Scarlett、SpeCial 以及 Neeb 一樣程度的成就。但如果 NoRegreT 在競賽中無法脫穎而出,他也已經證明了自己是位傑出的教練,更透過他超好笑又獨具見解的影音部落格,證明了自己是位優秀的電競記者。  

「五年之後?我連我一年之後的未來都不確定。」他說。「但我可以保證一件事:無論收入如何,我會做我喜歡的事情,只要我還是《星海爭霸 II》玩家社群的一員,我也不會去別的地方。」

那 Scarlett 呢?

「我很確定,她會做讓她感到快樂的事情。」NoRegreT 說。「我認為,她在五年間對電競的影響,將會被後人所流傳下去。」


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